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流程、技术和人才:一个财务总监的非洲经验 (Process, Technology and Skills: The Experience of a CFO in Africa) 财务总监的职责正在区域的层面上以及全球的层面上发生着快速变化 - 但具体有哪些变化呢?本文作者透过自身在IBM的一个关键成长市场中的切身工作经验对此转变进行了深入阐述。

流程、技术和人才:一个财务总监的非洲经验

Nelly Akoth - IBM撒哈拉以南非洲地区财务总监

我们每天在平衡风险和机遇,在充分利用IBM大家庭人才资源的同时承担合适的风险。

2010年3月,我们对81个国家的1,900位财务总监进行了一项调查。调查显示了财务总监日益注重全球整合等高效流程,以及提升深入了解业务的能力的角色变化。例如,如果具备高效的流程和数据的透明度,就可以更详细地分析业务,从而有助更好地进行业务决策。根据我作为IBM撒哈拉以南非洲地区财务总监的经验,这是成功的重要因素。

企业架构和细分市场

IBM于100年前的1911年成立,总部设在纽约,现在在全球170个国家开展业务,涵盖研发、融资、服务、存储和半导体及软件等。除了研发集中在美国以外,公司的所有业务在南部非洲都有进行。公司的业务分布分成两大细分市场:主要市场,包括北美和欧洲的发达市场;成长型市场,包括亚洲、拉美和非洲。这一细分市场的总部设在中国上海。

在这一细分市场中,非洲和中东被列为核心区域,近年来业务有显著扩张。例如,2000年公司在南非、突尼斯、摩洛哥和中东有10家分公司。到2010年,这一数字已增至23家,涵盖欧洲大陆和中东地区。预期非洲和中东地区的IT开支逐年增加,是IBM的一个主要的成长型市场,为满足占全球20%的人口快速增长的服务需求,IBM计划到2015年在该等区域开设40家分公司。

为成功而合作

对我们的跨国企业客户而言,我们视非洲为下一个重要的目标区域,因此我们做好充分准备,支持在非洲投资的国际企业和正在扩张业务的当地公司。由于IBM具备全球业务覆盖和当地业务专长的综合实力,各种规模的企业争相寻求与我们合作,他们认同我们的国际文化和持分者期望,同时也利用我们对当地文化和业务操作的知识。在非洲经营的国际企业和当地公司与成熟市场的同行相比有非常不同的需求。他们不止寻求满足持续业务需求的创新技术,也需要利用人才和当地的容量、网络和带宽。各国之间除了文化、语言和监管方面的不同外,所有行业的公司寻求在不同国家建立一些共性,包括基础设施、配送及服务网络和人才的可得性方面。

与跨国企业和当地公司建立合作伙伴关系以实现这些目标,是IBM在非洲和中东地区战略的主要内容。为达到这一目标,需要展示我们在自身基础设施上的卓越性,这样,我们的客户才能加以利用。例如,我们制定了周详的办法在每个国家开展业务,具备合适的人才、当地知识、操作流程和客户重点。我们意识到,在每个国家建设基础设施效率不高,而在当今全球一体化的企业,我们尽可能采用统一的工具和系统。例如,我们已将会计业务集中到在德国和马来西亚的共享服务中心。因而,我们没有建设分散的功能,而是利用现有的能力,从而释放了资源,投入当地的增值职能。

此外,我们在当地层面实施开发、吸引并留住人才的政策,因为我们意识到,人才队伍越壮大,业务效率就越高。因而,在集中化各种后台职能的同时(例如我们在爱尔兰的国际财资中心),我们能提供当地决策支持。我们的客户尤其看重并受益于我们的人才开发方法,而且充分利用这一人才队伍通常对他们自身的成功至关重要。

财务总监发挥策略师作用

不管在区域层面,还是在全球层面,财务总监的角色都在迅速变化,他们不再只是过去的财务看门员,现在,他们不仅要为财务决策,也要为集团战略提供重要意见。基于我作为财务总监的经验,我要向其他高级财务专业人士强调具有可用数据的透明、高效和可审计的流程的重要性。如果已达到了这一目标,就可以为企业的战略发展做出积极贡献。其次,利用合适的技术促进操作效率的提高,对保持竞争力必不可少。例如在非洲,过去人工操作的工作现在越来越自动化,使人力资源可更多投入增值业务。人才是成功的关键,不仅对企业总部是如此,对企业寻求增长的各个国家也是如此。在全球范围内,企业有越多资源处理当地问题和预期,其业务战略就会越成功和可持续。

 

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